你敢接受這場拉麵挑戰嗎?!

    在你打算前往這間開啟了整個Ramen Jiro帝國的創始店之前,你要先做好可能會失敗的心理準備。如果你抱著自大傲慢的心態,以為憑著過去與其他拉麵交手的經驗前往就穩拿不賠的話,我必須說,你已經輸得一敗塗地了。又或者你只是覺得「反正來都來了就吃碗好拉麵再走,有這麼嚴重嗎?」很抱歉,這代表你根本是來討一頓當頭棒喝的。「不過是拉麵而已嘛!」你說:「能有多難?」如果這就是你的態度,依然拒絕跪拜在拉麵之神面前的話,這位朋友,趁著還有一點時間,我勸你回家洗洗睡吧。

    欸?還不走?那麼我相信你已經有所覺悟了My friend。那麼首先,在進場前你得做好準備,規則一:保持飢餓,即使必須幾餐不吃也在所不辭。自己帶些紙巾,甚至多帶一套替換的衣物(如果是夏天,你、絕、對、需、要),因為你流的汗將多到像是給自己的豚骨湯續碗。最後一點,把你的戰鬥頭巾綁緊,去吧,去排隊吧(這裡總是有人在排隊),和其他的虐待狂一起準備進入一場油香滿溢、滑脂凝嘴的殘酷考驗吧!

    一旦站到了售票機前,記得,審慎明智的挑選,並且確認你很清楚明白按鈕上寫了什麼。這裡只有幾種選擇:小碗或大碗,以及各種不同部位的豬肉。如果你是Ramen Jiro的初心者,為了你好,點小碗加一份豬肉即可(不要按豬肉雙倍的鈕,你絕對會後悔)。不會有人在背後批評你小家子氣的,同理心是來到Ramen Jiro的人們的基本素質,更何況,越是在此身經百戰的高手,才越懂得「點小碗=聰明人」的道理。當你得以入座,你就能近距離接觸到傳奇人物Yamada,是他在1968年創立了第一家Ramen Jiro,直到今天依然每天出現在店裡,王者降臨般的統御著沸騰的豚骨湯。這裡的空間很小,每個座位都面向著Yamada,並且被不斷從拉麵碗中散發的蒸騰熱氣所環繞,這讓你的臉同時享受了一場蒸氣浴(要是遇上悶熱的夏天更是美妙愉快到無法置信)(才怪)。

    只要吃幾口厚實富有嚼勁的拉麵,喝一些以肥肉和脂肪為基底的豚骨湯,你就知道有沒有辦法在Ramen Jiro所帶給你的殘酷戰役中全身而退。人總是有運氣好和運氣差的時候。運氣好的話,你可以喝光碗底的最後一滴湯汁,獲得周遭人們的齊聲歡呼,甚至連傳奇的Yamada都會親自對你說一聲帶有恭喜意味的「謝謝光臨」。如果運氣差,你的小碗拉麵看起來就像根本沒被動過,而且你還喉頭陣陣噁心只想衝進廁所。但即使是這樣惡劣的退場,你依然會午夜夢迴的想要更多,想要再挑戰一次,想要證明自己。

    無論結果如何,別對自己太過苛責。不管你挑戰成功或失敗,你都已經跟Ramen Jiro交過手,這輩子總算是有個好故事可以流傳給兒孫了(拭淚)。